1,85 млн. лет.

Кейт Вонг
Первооткрыватели Евразии

Сегодня, в век космических станций и глубоководных аппаратов, мы воспринимаем обуревающую людей „охоту к перемене мест“ как нечто само собой разумеющееся. А между тем стремление переселятьс в неведомые земли — отличительная черта человеческого рода: ни один другой вид приматов никогда не расселялся по земному шару более широко, чем люди. Впрочем, таким космополитом человек был не всегда. На протяжении большей части своей эволюции, насчитывающей около 7 млн. лет, гоминиды не отваживались покидать место своего появления на свет — Африку. Но пришло время, и наши предкипочему-тоотправились на поиск лучшей жизни на чужбине. Это событие открыло новую главу в истории человечества.

До недавнего времени её содержание было надёжно скрыто от взора исследователей в толще горных пород. На основании изучения разрозненных ископаемых человеческих останков, обнаруженных в Китае и на Яве, палеоантропологи пришли к заключению, что первое межконтинентальное путешествие совершил один из древнейших представителей человеческого рода, Н. erectus(„человекпрямоходящий“), и произошло это чуть более1 млн. летназад. Длинноногий и „головастый“, Н. erectus отличался быстрой походкой, проворством и большой сообразительностью — качествами, необходимыми настоящему „первопроходцу“. Более ранние гоминиды, включая и Н. habilis(„человекаумелого“), и австралопитеков, имели небольшой головной мозг и были размером с современных шимпанзе.

Однако любопытно, что первые представители Н. erectus(некоторыеисследователи относят их к особому виду — Н. ergaster)появились в Африке 1,9 млн. лет назад. Почему же они так долго „медлили с эмиграцией“? Учёные предположили, что проникновение людей в северные широты стало возможным лишь с появлением ручного рубила и других каменных орудий симметричной формы(технологическиеновшества ашельскойкультуры). Непонятно однако, какие ещё операции могли выполнять древние люди с их помощью помимо рубки, резания и скобления, для которых они прежде использовали чопперы и прочие примитивные средства олдувайской культуры. Как бы там ни было, а самыми древними из найденных за пределами Африки инструментов до недавнего времени считались каменные ашельские орудия, обнаруженные близ поселка Убейдия в Израиле.

Мускулистый, смекалистый, вооружённый — именно таким долгое врем представляли себе древнегочеловека-первопроходцаи археологи, и голливудские режиссёры. Увы, прекрасно сохранившиеся ископаемые человеческие останки и каменные орудия, обнаруженные учёными за последние несколько лет неподалёку от г. Дманиси(Грузия), рисуют совершенно иной облик этого героя. Возраст дманисских находок составляет 1,75 млн. лет, т. е. они на полмиллиона лет старше, чем останки людей, обнаруженные в Убейдии. И ни в одном другом месте планеты учёным не доводилось ещё сталкиваться с таким обилием древних человеческих костей и инструментов, дающих уникальную возможность детально изучить жизнь далёких предков. Находки произвели настоящую сенсацию: и в анатомическом плане, и по уровню „технологических достижений“ грузинские гоминиды оказались гораздо более примитивными существами, чем, по мнению учёных, должны были быть первыелюди-колонизаторы.И с новой силой разгорелись споры о том, когда, как и почему начался исход древних людей из Африки.

Неудачный дебют

Тихий городок Дманиси находится в 85 км к юго-западуот Тбилиси и в 20 км к северу от государственной границы Грузии с Арменией. В Средние века Дманиси был одним из крупнейших населённых пунктов, через который пролегал древний Шёлковый путь. Окрестности городка издавна привлекали внимание археологов: раскопки развалин средневекового замка начали проводиться здесь ещё в 1930-егоды. А то, что раскопки в Дманиси могут иметь не только историческое значение, учёные поняли в 1983 г., когда в одной из ям, предназначенных для хранения зерна, палеонтолог Авесалом Векуа из Грузинской Академии наук нашёл окаменелые останки давно вымершего носорога. Через год были обнаружены примитивные каменные орудия, а в 1991 г. исследователинаконец-тонаткнулись на кость гоминида, лежавшую под скелетом саблезубой кошки.

Основываясь на возрасте окаменелостей животных, учёные оценили и возраст найденного фрагмента человеческого скелета — нижней челюсти Н. еrectus. Он составлял примерно 1,6 млн. лет. Таким образом, найденный фрагмент оказался самой древней из когда-либообнаруженных за пределами Африки окаменелостей гоминид. Но когда немного позднее Давид Лордкипанидзе и Лео Габуниа(сотрудникиГрузинской Академиинаук)оказались в Германии и показали свою находку некоторым маститым участникам палеонтологического конгресса, их рассказ был встречен с большой долей скептицизма. Глядя на прекрасно сохранившуюс челюсть, у которой к тому же на месте были все зубы, „светила“ не поверили словам грузинских исследователей о её более чем почтенном возрасте. Многие решили, что ископаемый фрагмент принадлежит не Н. еrectus, а какому-тоболее позднему виду человека. Так, вместо того чтобы получить официальное признание со стороны элиты палеонтологического сообщества, дманисская челюсть отправилась на родину в качестве окаменелости сомнительного происхождения.

Обзор: Первые колонизаторы Евразии

  • Согласно традиционным представлениям палеоантропологов, первые выходцы из Африки были высокими людьми с крупным головным мозгом, умевшие изготавливать сложные каменные орудия. Они вышли из Африки и отправились на север 1 млн. лет назад.
  • Недавние ископаемые находки в Грузии опровергают эти предположения. Возраст обнаруженных здесь окаменелостей гоминид на полмиллиона лет больше, чем возраст самых древних из известных до сих пор ископаемых остатков гоминид за пределами Африки.
  • Находки вновь поднимают вопрос о причинах, побудивших древних людей покинуть свою историческую родину. Кроме того, они предоставляют учёным редкую возможность изучить жизнь целой популяции древнейших представителей рода Homo.
  • Не сломленные неудачей, грузинские учёные продолжили свои раскопки. В 1999 г. их упорство было вознаграждено: всего в нескольких метрах от того места, где была обнаружена нижн челюсть, они нашли два черепа гоминид. Сообщение с их описанием появилось в журнале Science. „В тот год загремели фанфары“, — вспоминает Д. Лордкипанидзе, один из руководителей раскопок. Найденные черепа указывали на близкое родство между гоминидами из Дманиси и африканским Н. erectus. В отличие от других ранних видов Homo из Азии и Европы, обнаруживающих некоторые „региональные“ особенности анатомии, черепа из Дманиси имеют явное сходство(проявляющееся, например, в форме надбровныхдуг)с ранними африканскими представителями Homo.

    К тому времени геологи установили, что возраст дманисских ископаемых ещё больше: они были найдены в отложениях, располагавшихся поверх толстого сло вулканической горной породы, возраст которой, по данным радиометрического анализа, составляет 1,85 млн. лет. Кроме того, вместе с окаменелостями гоминид были найдены останки некоторых вымерших животных, чей возраст уже был известен учёным(так, например, грызун Mimomys жил на Земле только в интервале между1,6 и 2,0 млн. летназад).

    Таким образом, новые ископаемые находки в Дманиси и результаты их датировки заставили учёных отодвинуть сроки колонизации гоминидами Евразии на несколько сотен тысяч лет назад. Кроме того, они опровергли теорию о том, что древние люди могли покинуть Африку только после появлени ашельской технологии изготовления орудий: в Дманиси были найдены лишь примитивные олдувайские инструменты, изготовленные из местного сырья.

    Новый вид человека?

    Почтенный возраст грузинских гоминид и примитивность их орудий повергли многих палеоантропологов в состояние шока. Но Дманиси приготовил для них и другие сюрпризы. В июле 2002 г. Д. Лордкипанидзе сообщил, что возглавляемая им группа учёных обнаружила третий, почти целиком сохранившийся череп, принадлежавший, возможно, одному из самых примитивных из всех известных представителей Homo. Если объём первых двух черепов составлял 770 и 650 куб. см, то вместимость третьего не превышала 600 куб. см, т. е. была примерно в два раза меньше, чем объём черепа современного человека, и значительно меньше, чем у Н. erectus. Третий череп отличался от „типичного“ черепа Н. erectus и своей формой. Рядом признаков он напоминал череп предполагаемого предка Н. еrectusН. habilis.

    исход из Африки
    исход из Африки
    Грузинские гоминиды были ненамного больше Н. habilis. Пока что обнаружены лишь некоторые элементы верхней части скелета: рёбра, ключицы, позвонки, некоторые кости рук и стоп. Но и этот материал позволяет с определённостью заявить, что ископаемые дманисские люди были совсем небольшими существами.

    „Палеоантропологам впервые удалось обнаружить переходную форму между erectus и habilis“, — замечает Лордкипанидзе. Хот на основании ряда характерных особенностей учёные решили квалифицировать найденные кости как фрагменты скелета Н. erectus, Лордкипанидзе полагает, что популяция древних людей из Дманиси вполне может рассматриваться как „основательница“ некоего нового вида гоминид — недостающего промежуточного звена между Н. erectus и Н. habilis.

    Впрочем, другие исследователи предлагают более сложную таксономическую схему. Отмечая значительную анатомическую вариабельность найденных черепов и нижних челюстей, Джеффри Шварц(JeffrySchwartz)из Питтсбургского университета полагает, что дманисские окаменелости принадлежат двум или даже нескольким видам древних людей. А по мнению Милфорда Уолпоффа(MilfordH. Wolpoff)из Мичиганского университета, массивная нижняя челюсть принадлежала мужчине, а остальные кости — женщинам.

    Родословное древо человека
    Новый вид человека?

    Учёные продолжают спорить о том, какое число видов включает род Homo. По мнению одних, ветвь Homo родословного древа семейства гоминид насчитывает до 8 видов; некоторые из них оказались „тупиковыми“ эволюционными формами. Другие изображают эволюцию Homo в виде последовательной смены всего3–4 видов. Ископаемые останки из Дманиси — приписываемые разными учёными H. habilis, H. erectus, H. ergaster или даже новому виду H. georgicus — подтверждают гипотезу о значительном видовом разнообразии гоминид. С другой стороны, сильные анатомические различия могут свидетельствовать о значительном разнообразии внутри одного вида.
    Массивная нижняя челюсть стала головной болью и для самого Лордкипанидзе. Учитывая, что все ископаемые фрагменты были обнаружены в одном стратиграфическом слое, учёныйвсё-такиполагает, что они принадлежат одной и той же популяции Н. erectus. „Быть может, важнейшее значение дманисских находок, — говорит Лордкипанидзе, — заключается в том, что они дают нам представление о масштабах изменчивости Н. еrectus“. Прежде многие палеоантропологи попросту недооценивали вариабельность этого вида. По мнению учёного, когда ситуация с грузинскими гоминидами окончательно прояснится, потребуется переоценка половой и видовой принадлежностей и многих ископаемых останков древних людей, найденных в Африке. Не исключено, что на повестку дня вновь встанет вопрос о предках современного человека. „Возможно, что „человек умелый“ — совсем и не Homo“, — размышляет Лордкипанидзе. В конце концов, некоторые специалисты склонны рассматривать его скорее как один из видов Australopithecus, чем Homo.

    Жизнь на чужбине

    Каким бы образом ни происходила эмиграция гоминид из Африки, нетрудно догадаться, почему они решили обосноваться в южной части современной Грузии.Во-первых,мягкий средиземноморский климат этой местности, омываемой на западе тёплыми водами Чёрного, а на востоке — Каспийского моря.Во-вторых,невероятное экологическое разнообразие. Найденные ископаемые остатки лесных животных(например,оленей)и обитателей степей(лошадей)свидетельствуют о том, что в те далёкие времена этот уголок планеты представлял собой настоящую мозаику из лесных и саванных местообитаний. „Если условия жизни в каком-нибудьместе становились слишком суровыми, гоминидам не нужно было отправляться в далёкое странствие в поисках более благоприятной обстановки“, — говорит один из участников раскопок, Рейд Ферринг(ReidFerring)из Университета Северного Техаса. А окрестности Дманиси, расположенного на месте слияния двух рек, показались гоминидам особенно привлекательными благодаря близости пресной воды, которой они всегда могли утолить жажду и которая изобиловала съедобной живностью.

    „В биологическом отношении место тоже было необычным“, — объясняет Марта Таппен(MarthaTappen)из Миннесотского университета. Многие из нескольких тысяч ископаемых фрагментов млекопитающих, которые учёные откопали вместе с останками гоминид, принадлежали крупным хищникам(саблезубымкошкам, леопардам, медведям, гиенами волкам). Таппен предполагает, что животные использовали этот участок суши, с двух сторон ограниченный водой, в качестве ловушки для своих жертв. „Однако служил ли он той же целью и гоминидам, неизвестно“, — добавляет исследовательница.

    Обнаруженные учёными кости животных с резаными отметинами говорят о том, что древние обитатели Дманиси хотя бы изредка ели мясо. Неясным остаётся одно: охотились ли они на животных сами или же доедали остатки добычи хищников? Ответить на вопрос позволит лишь дальнейший анализ костей млекопитающих, обитавших в этом месте. Таппен склонна считать, что гоминиды были охотниками. Хотя готова предположить, что и сами они могли служить добычей хищникам. Красноречивые колотые раны на одном из черепов и резаные отметины на массивной нижней челюсти наводят на мысль, что некоторые гоминиды доисторического Дманиси расставались с жизнью в когтях кровожадных хищников из семейства кошачьих.

    Некоторые перспективы

    Обнаруженные в Грузии ископаемые останки гоминид свидетельствуют о том, что древнейшие люди начали покидать Африку вскоре после того, как 1,9 млн. лет назад на Земле появилс Homo erectus. Однако вопрос о том, куда лежал путь древних путешественников, остаётся загадкой. Возраст самых древних(послеДманиси)мест нахождени ископаемых остатков гоминид в Азии составляет чуть более 1 млн. лет, а в Европе — 800 тыс. лет(принадлежностьгоминидам окаменелых костей, обнаруженных в ряде мест на о. Ява возрастом 1,8 млн. лет, подвергается сегоднясомнениям). Благодаря своим анатомическим признакам дманисский человек вполне может быть предком более позднего азиатского Н. erectus. Не исключено, однако, что эти гоминиды оказались „тупиковой ветвью“ человеческой эволюции — своего рода „гребнем волны“, выплеснувшейся из Африки лишь на незначительную часть территории Евразии. Учёные считают, что волны эмиграции первобытных людей из Африки поднимались не раз. „Дманиси — всего лишь небольшой эпизод в истории наших предков, — говорит Лордкипанидзе. — А о том, что происходило до или после него, остаётся только догадываться“.

    По сути дела, учёные едва приступили к исследованию дманисских „бездн“. Все обнаруженные до сих пор окаменелости были найдены на небольшом участке гораздо более обширной, по оценке специалистов, области поселения гоминид. Исследователи не успевают описывать извлекаемые из земли кости: так, и по сей день не завершено изучение четвёртого черепа, откопанного в 2002 г. Самая заветная мечта „охотников за ископаемыми“ — найти бедренные и тазовые кости древних обитателей Дманиси: они позволили бы палеонтологам судить о пропорциях тела этих существ и о том, насколько эффективно они преодолевали далёкие расстояния. Мало сомнений в том, что рано или поздно кости будут обнаружены. Окаменелостей здесь столько, что их можно вывозить грузовиками. „Работы хватит на несколько поколений учёных“, — восклицает Лордкипанидзе, убеждённый в том, что через несколько десятилетий на месте раскопок будут работать его внуки. Но кто знает, какие к тому времени им предстоит решать научные проблемы?

    Раскопки в Дманиси

    ДМАНИСИ, ГРУЗИЯ, ИЮЛЬ. Поселок Дманиси находится в двух часах езды от Тбилиси, а кажется, что от шума и смога грузинской столицы его отделяют многие тысячи километров и лет. Здесь, на низких склонах Кавказских гор, запряжённые в повозку ослы встречаются чаще, чем автомобили, а прозрачный воздух благоухает сеном. Местные жители обрабатывают плодородную землю и выращивают овец, свиней и коз, а их дети целыми днями гоняются на самодельных самокатах по пыльным проселкам.

    Раскопки средневекового замка в Дманиси А ведь всего несколько столетий назад Дманиси был сильным и многолюдным городом, раскинувшимся на пересечении важных торговых путей из Византии и Персии. Его окрестности и поныне изобилуют напоминаниями о славном историческом прошлом. Невысокие насыпи, издали похожие на стога сена, при ближайшем рассмотрении оказываютс мусульманскими гробницами, после сильных ливней на горных склонах обнажаются средневековые захоронения христиан, а над всем этим возвышаютс величественные развалины старинного замка, со стен которого некогда можно было обозревать древний Шёлковый путь.

    Об этом периоде в истории Дманиси прекрасно знали многие археологи и историки. Но лишь сравнительно недавно учёным стало известно о том, что задолго до того, как город пережил свой расцвет и упадок, на его месте существовало поселение примитивных предков современных людей. Вполне возможно, что это были первые представители человеческого рода, которые выбрались за пределы Африки и принялись колонизировать прочие территории Старого Света. Не исключено также, что событие произошло 1,75 млн. лет тому назад, гораздо раньше, чем считалось до сих пор. Чуть более 10 лет назад в Дманиси палеонтологи извлекли из земли первую кость ископаемого человека. Был среди них и Давид Лордкипанидзе,40-летнийучёный — директор Грузинского государственного музея и руководитель самых впечатляющих раскопок в истории палеоантропологии последнего времени. Неудивительно, ведь исследователям уже удалось обнаружить четыре черепа гоминид, 2000 каменных орудий и несколько тысяч ископаемых фрагментов древних животных.

    Сегодня в раскопках принимают участие 30 учёных и студентов из разных стран мира. Некоторые из них ежегодно приезжают в Дманиси только на сезон полевых работ. Каждое лето в течение восьми недель дманисская команда обследует местность, извлекает из земли окаменелости и тщательно изучает новые находки. Раскопки ведутс на нищенские средства.

    После завтрака, состоящего из куска хлеба и кружки чая, они залезают в кузов военного грузовика, который отвозит их к месту работы. На главном участке раскопок — в квадрате размером 20?20 м — каждый исследователь занимается своим пятачком земли площадью в 1 кв. м, скрупулёзно регистрируя расположение и глубину залегания каждой обнаруженной кости и артефакта. Все находки снабжаются этикетками и тщательно упаковываются. Для последующего изучения собирается даже почва с галькой: после её промывки и просеивания могут быть обнаружены раковины, мелкие фрагменты костей млекопитающих и другие важные материалы.

    Раскопки средневекового замка в Дманиси У всех „охотников за ископаемыми“ приподнятое настроение. Накануне они весь день просидели домаиз-задождя, но сегодня утром туман, окутывавший горы, окончательно рассеялс и на металлических поверхностях лопат, долот и молотков заиграли солнечные блики. Работа продвигается медленно: сейчас учёные ведут раскопки в плотном верхнем слое породы, который расстаётся со своими сокровищами очень неохотно. Исследователи предпринимают все меры предосторожности, чтобы случайно не повредить выкапываемые предметы: при последующем анализе свежие царапины на них могут быть приняты за древние отметины. Около полудня работа приостанавливается и все отправляются на обед(помидоры, огурцы, хлеб, яйца вкрутую и солёный домашнийсыр), а потом — короткий отдых на траве.

    Тем временем в наспех оборудованной лаборатории позади лагеря другие участники экспедиции занимаются сортировкой ископаемого материала, добытого в предыдущие дни. Они определяют, каким видам животных принадлежат окаменелые кости, и тщательно изучают имеющиеся на них царапины, трещины и отметины от зубов. Быть может, благодаря этим дефектам учёные установят, откуда появились скопления костей. Как показывают предварительные данные, кости в изучаемом квадрате раскопок принадлежали жертвам саблезубых кошек, а скопления раздробленных костей метрах в ста от этого места — дело рук человеческих.

    У Давида Лордкипанидзе работа отнимает всё время. На месте сегодняшних раскопок он мечтает открыть полевую школу, где могли бы набираться опыта подающие надежды молодые археологи и антропологи. А в ближайшие планы учёного входит изучение других мест в окрестностях Дманиси на предмет присутствия ископаемых человеческих останков. Не исключено, что свои главные сюрпризы грузинские недра приберегли на будущее.

    Источник:
    http://wsyachina.narod.ru/history/pioneer_eurasia.html#2